A espetacular Chapada das Mesas é um paraíso natural que fica no sul do Maranhão, bem na divisa com o Tocantins. O “boom” turístico local teve início na região há menos de 15 anos, quando a cidade de Carolina despertou a atenção dos visitantes. Em Riachão, o movimento turístico começou há menos de uma década e a cidade ainda é um laboratório de atrativos a serem descobertos.

Águas, montanhas e mesetas

Considerada a porta de entrada da Chapada, Carolina fica a pouco mais de 800 km de São Luís e a 220 km de Imperatriz. Principal destino de ecoturismo do estado do Maranhão, a área de preservação é só uma parte de um território que guarda uma quantidade incrível de montanhas, chapadões, rios, cachoeiras, nascentes, corredeiras e grutas. Como o Parque ainda é recente, a maioria de suas atrações fica em áreas particulares. Entre os lugares mais visitados estão as cachoeiras de Carolina e os poços azuis de Riachão, cidade que completa o maravilhoso roteiro.

O Mirante da Chapada das Mesas também merece sua visita. É um parque que explora o turismo contemplativo e abriga uma enorme serra com quase 14 mil metros lineares de extensão, e altitudes que variam de 309 a 420 metros de altura. As novas trilhas levam ao alto da serra de onde pode ser vista a exuberante vegetação do Cerrado, além do contato direto com pés de bacuri, araçá e mais de três dezenas de plantas medicinais.

Dentro do mesmo local, o Caminho das Pedras construído pelos primeiros habitantes da região, uma mistura de arquitetura e interrogações, afinal, se trata de um filamento de pedras que possivelmente foram utilizadas para rituais indígenas, e que vem sendo objeto de estudo.

Nem mesmo os guias sabem afirmar o número exato de cachoeiras e atrativos, mas juram que ainda há atrações a descobrir. Enormes pedras que despontam no topo e lembram mesas de vários tamanhos, rios e nascentes com águas mornas, formações rochosas exuberantes, além de rica fauna e flora, fazem dessa região uma aposta certeira de que os atrativos do Maranhão não se limitam apenas à sua bela capital, e a região dos Lençóis.

A Chapada das Mesas pode ser curtida e aproveitada durante todo ano. Do alto do Morro do Chapéu, o mais impactante deles, parece que a Chapada não tem fim. Cenários belíssimos e dezenas de mesetas enfeitam a paisagem. No infinito, o contorno mágico do Rio Tocantins, uma dos mais belos que já tive a oportunidade de ver.

Somente em Carolina, já foram catalogadas mais de 100 cachoeiras além de 400 nascentes e, por isso, a cidade tem o apelido de “Paraíso das Águas”.  Ela é base para explorar outras atrações da região, como Riachão, com lagos de cor azul turquesa, Tasso Fragoso, com suas pinturas rupestres, e a vizinha Filadélfia, já no estado de Tocantins, do outro lado do rio, e que oferece praias e paisagens indescritíveis.

Cachoeiras, rios e nascentes

Para conhecer as atrações da Chapada das Mesas, você precisará de, pelo menos, cinco dias completos. Aproveite para relaxar nas cachoeiras, mergulhar em lagoas cristalinas e apreciar cada minuto das trilhas.

Você pode começar o seu roteiro visitando as Cachoeiras de Itapecuru, também conhecidas como cachoeiras gêmeas. Aqui, há infraestrutura para você passar a manhã inteira curtindo as águas que despencam de duas lindas quedas, formando um imenso lago onde você também pode andar de caiaque. Ela fica no povoado de São João das Cachoeiras, a 30 km do centro de Carolina.

Depois do almoço visite o Balneário Queda D’água, onde a barragem de uma antiga hidrelétrica se transformou em piscina. Mais tarde, siga para a Cachoeira do Dodô. Apesar de ser uma das menores, é também uma das mais queridas da Chapada.

No dia seguinte, tome um café da manhã reforçado e comece o seu roteiro adentrando numa grande área do Parque, onde estão duas das mais exuberantes cachoeiras da Chapada das Mesas: a de São Romão, que é a mais volumosa delas, e a Cachoeira da Prata, que tem esse nome por causa dos reflexos do sol que deixam suas águas metalizadas. São 85 km de viagem, sendo que 50 deles em estrada de chão. Justamente por isso indicamos que você contrate um guia e use apenas veículos 4X4. Consulte os serviços da Cia do Cerrado, a empresa que é pioneira nos passeios e traslados para a Chapada das Mesas.

Quando a noite cair, aproveite para caminhar na área central de Carolina e conheça um pouco de seus mais de 200 prédios históricos. O Museu Histórico é imperdível, com ótimas exposições temporárias e salas temáticas. Em Carolina existem boas opções de bares e restaurantes e uma grande diversidade de opções de hospedagem.

Mais um dia se anuncia. Aproveite para curtir o Complexo da Pedra Caída, que oferece uma grande infraestrutura. A 36 km do centro de Carolina em direção a Imperatriz, o complexo tem uma enorme área destinada ao turismo de aventura. São nada menos que 25 quedas d’água, sendo que a principal delas é a Cachoeira do Santuário, um dos passeios mais emocionantes do roteiro. A queda despenca de uma altura de 46 metros. Por estar escondida no fundo de um cânion, quando você termina a trilha e vê a sua grandeza a emoção é indescritível. O local oferece várias tirolesas. Uma delas tem 1.400 metros de comprimento e fica a 392 metros de altura, sendo a mais alta da América do Sul e a segunda mais extensa do país – a primeira fica na cidade de Pedra Bela, em São Paulo.

Antes de o dia terminar, siga para o Portal da Chapada para ver a paisagem a partir de uma abertura natural esculpida no arenito. De lá é possível apreciar boa parte da extensa vegetação, os Pilares da Chapada e o fabuloso Morro do Chapéu em todo o seu esplendor. A subida é íngreme e exige bastante preparo físico. Leve água em abundância para hidratar-se, além de óculos escuros e protetor solar. Não perca o pôr do sol!

O que levar

Repelente (mutucas são comuns), protetor solar, máscara de mergulho e snorkel, roupas de banho, sandália tipo papete ou tênis que possa ser molhado – as caminhadas não são longas, mas tem muitas pedras. Botas e tênis para trekking são indispensáveis.

Clima

De novembro a abril é a época mais propícia para as chuvas. As cachoeiras têm volumes mais elevados de água. Já de maio a outubro chove pouco e as lagoas de Riachão ficam mais azuis.

Como chegar

De avião, partindo de São Paulo, uma excelente opção é viajar pela Passaredo. A empresa tem voos diários partindo de Guarulhos até a cidade de Araguaína. O voo tem escalas em Ribeirão Preto, Goiânia e Palmas. Decola sempre às 7h45, chegando a Araguaína por volta das 13h. De lá são apenas duas horas de traslado até Carolina.

www.voepassaredo.com.br

Onde ficar

Pousada do Lajes – www.pousadadolajes.com.br

Com uma das infraestruturas mais completas da cidade, a pousada fica a 3 km do centro de Carolina em uma ampla área verde de 20 alqueires, oferecendo sossego e tranquilidade aos hóspedes. São 32 confortáveis suítes, um excepcional café da manhã todo elaborado na própria pousada, piscinas adulto e infantil e quatro churrasqueiras onde os hospedes podem desfrutar de deliciosos churrascos, além de portaria e lanchonete 24 horas. O local também realiza eventos de vários segmentos, de casamentos a encontros de negócios.

Em 2000, veio a primeira intervenção estrutural, quando o empreendimento foi ampliado. Desde então, a pousada está sempre em busca de melhorias e novas tendências de mercado. Um dos diferenciais está na qualidade do atendimento, pois só são contratados colaboradores nativos. Os funcionários são incentivados a continuar os estudos para sua melhoria profissional e pessoal, preservando sempre sua identidade cultural. O valor médio da diária é de R$ 237,00.

Onde comer

Pizzaria Tio Pepe

Em junho de 1997, foi aberta no centro da cidade a pizzaria Tio Pepe, com um cardápio variado de pizzas, porções, sanduíches, sucos e bebidas diversificadas – tudo isso aliado a uma excelente música. Além do cardápio tradicional, há sempre novidades, como o sanduíche Beirute feito com pão árabe, que se tornou referência da casa. As massas de pizza e do pão árabe são receitas de família. Todo o cardápio é cuidadosamente elaborado com produtos de excelência.

Onde ir

Balneário Encontro das Águas

Localizado a 40 km do centro de Carolina, é um dos mais novos produtos turísticos e que oferece aos visitantes um espaço natural e preservado de lazer, banho e atualmente atividade em trilha interpretativa. Há nove anos no mercado, o projeto foi idealizado pelo casal Benedito Pereira dos Santos (56 anos) e Maria de Jesus Dias dos Santos (35). Juntos, concretizaram o sonho de oferecer aos visitantes de todo o Brasil uma experiência única que une a natureza e a hospitalidade típica do sertanejo. Dona Maria de Jesus sabe como ninguém preparar os pratos mais tradicionais da região, como a galinha caipira, que é criada na propriedade.

Recentemente o atrativo recebeu o selo de sustentabilidade turística conferido pela Prefeitura Municipal de Carolina, através da Secretaria de Turismo. O nome Encontro das Águas deu-se em função da junção dos rios Pedra Caída e Vão Feio, que de Feio só tem o nome, pois sua beleza é expressa pelo formato sinuoso de seu leito e transparência de suas águas e da cachoeira do Capelão, que convida o visitante à prática da flutuação. Para o acesso ao Balneário cobra-se uma taxa ambiental de R$ 10,00 por pessoa. O preço da refeição com galinha caipira é de R$ 130,00, o que dá para cinco pessoas em média.

Quem leva

Cia do Cerrado – www.ciadocerrado.com.br

A Cia do Cerrado Ecoturismo surgiu graças ao grande potencial turístico que a região dispunha, algo vislumbrado pelos proprietários Vilmar Dilberti Lieber e Izabel Valtuille Lieber. Essa foi a primeira empresa de ecoturismo da Chapada das Mesas e a primeira a estar em conformidade com normas de segurança. Sua estrutura é composta por veículos 4×4 novos e colaboradores altamente capacitados para o desenvolvimento do ecoturismo com conhecimento de fauna, flora e cultura local. Quanto aos roteiros pela Chapada, a Cia do Cerrado pode personalizá-los conforme a necessidade do cliente. O pacote básico de quatro dias e três noites sai a partir de R$ 800,00 por pessoa.

Mais informações em: seturcarolina.com.br

Foto por: Adilson Zavarize

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